Economie

Queen Elizabeth II wordt luxehotel in Dubai

In Dubai is de Queen Elizabeth 2, één van de meest beroemde schepen uit de internationale cruisegeschiedenis, aan een tweede leven begonnen. Het schip, dat tien jaar geleden zijn laatste tocht heeft gemaakt, is immers omgebouwd tot een drijvend hotel-restaurant dat een nieuwe thuisbasis heeft gevonden in Mina Rashid, in de onmiddellijke omgeving van de Gold Souk van Dubai.

Een gedeelte van het drijvende hotel kon nu voor het publiek worden opengesteld. De officiële opening is voorzien voor de maand oktober. Wanneer de aanpassingswerken volledig zijn voltooid, zal het schip aan de bezoekers onder meer dertien restaurants en bars kunnen aanbieden.

2,5 miljoen passagiers

De Queen Elizabeth 2 maakte op het einde van de jaren zestig zijn eerste reis en werd daarmee het absolute vlaggenschip van rederij Cunard Line. Het schip zou gedurende vier decennia voor Cunard over de hele wereld varen. In het logboek staan 806 transatlantische overtochten, 25 reizen rond de wereld en 1.408 individuele trips.

In totaal heeft het schip 5,6 miljoen nautische mijlen afgelegd. Daarbij werden 2,5 miljoen passagiers vervoerd. In het begin van de jaren tachtig werd de Queen Elizabeth 2 door de Britse regering opgeëist en bij de Falklands-oorlog tegen Argentinië ingezet voor troepentransport.

Elf jaar geleden werd het schip voor een bedrag van 100 miljoen dollar verkocht aan PCFC Hotels, een staatsbedrijf uit Dubai. De Queen Elizabeth 2 maakte daarbij nog een laatste reis naar Dubai, waar het schip de voorbije tien aangemeerd heeft gelegen en geleidelijk aan tot een luxehotel werd omgebouwd.

Britse pub

De nieuwe eigenaar zegt het originele karakter van het schip zoveel mogelijk te hebben willen bewaren, maar dat kader op een moderne manier te hebben aangekleed en met de nieuwste technologieën te hebben uitgerust. Wanneer de aanpassingswerken volledig zijn voltooid, zal het schip over dertien restaurants en bars kunnen beschikken.

Het drijvende hotel heeft volgens Hamza Mustafa, chief executive van PCFC Hotels, alle mogelijkheden om een van de populairste toeristische attracties van Dubai te worden. Hij wees erop dat in de ombouw en aankleding van het schip uiteindelijk meer dan 2,7 miljoen manuren moesten worden geïnvesteerd.

In een interactieve QE Exhibition aan boord van het drijvende hotel krijgt de bezoeker een beeld over het leven aan boord van het schip in de jaren zeventig en tachtig, toen de Queen Elizabeth 2 als een maritiem pionier op het gebied van design, technologie en lifestyle werd bestempeld.

Geïnteresseerden in een overnachting aan boord van het drijvende hotel krijgen een brede keuze aangeboden. Voor een eenvoudige slaapcabine wordt een prijs van 150 dollar per nacht gevraagd. Wie daarentegen voor de suites Queen Elizabeth of Queen Mary opteert, moet rekening houden met een factuur van 15.000 dollar per overnachting.

Aan boord bevindt zich tevens een Britse pub. Daar wordt, net zoals in de restaurants, alcohol geschonken, zoals ook het geval is in een groot aantal restaurants elders in Dubai.

De gokmachines van het schip zijn echter onklaar gemaakt. Gokken is in Dubai illegaal en dat verbod geldt ook aan boord van het drijvende hotel.

Show More
Close
Close