Articles

De oorlog tegen robots: de strijd die Trump onmogelijk kan winnen

Tijdens zijn inauguratierede tekende president Trump een gitzwart beeld van een Dantesk Amerika ‘waar doorgeroeste fabrieken als grafstenen liggen verspreid  over het landschap van onze natie.’

In dat zinnetje zat wat waarheid, maar ook een leugen: de Amerikaanse fabrieken stellen het goed en produceren goederen aan recordtempo. Maar de automatisering heeft er wel voor gezorgd dat deze fabrieken steeds minder personeel in dienst hebben.

Amerikaanse fabrieken stellen nog tweederde van het personeel tewerk dat ze in 1987 in dienst hadden, maar produceren wel 85% meer goederen dan toen.

Wat ons uiteraard bij robots brengt en net daar slaat Trump de bal volledig mis. Trump kan Amerikaanse bedrijven wel verplichten in de VS te blijven; hij kan ze niet verplichten personeel aan te werven. Je kan robots namelijk niet on-uitvinden.

Het land dat meest in robots investeert is China, net het land dat Trump als schuldige aanduidt voor het verval van de Amerikaanse industrie.

China leidt de robotdans

De meeste industriële robots werden ooit in de VS ontworpen, maar ondertussen is het China dat de voorbije jaren miljarden dollars heeft geïnvesteerd in robotica om zo de belangrijkste producent van robots ter wereld te worden, Dat is volgens de International Federation of Robotics sinds 2013 al het geval voor industriële robots. Het land wil nu ook wereldleider worden inzake de productie van alle robots.

De VS blijft op dat vlak achter, wat vele ondernemers en techleiders er toe brengt Washington op andere gedachten te brengen met de vraag om geld in robotica te gaan investeren. 

Miljardair-ondernemer en Clinton-fan Mark Cuban, riep de nieuwe president onlangs op 100 miljard dollar te investeren in robotica. Ook Frank Tobe, de uitgever en hoofdredacteur van het vakblad The Robot Report, luidt de alarmbel:

‘Als we niet snel iets ondernemen, zullen we achter de feiten aan blijven lopen. We moeten robots produceren, niet enkel buitenlandse robots gebruiken.’

Conclusie

Veel van wat de Amerikaanse consumenten vandaag kopen wordt in China vervaardigd door Chinezen. Indien de VS hun technologische koers niet aanpassen dreigt morgen veel van wat in de VS zal worden gekocht in de VS te worden geproduceerd… door Chinese robots.

China heeft het bewijs geleverd dat de regering een centrale rol kan spelen wanneer het er op aan komt een industrie te ontwikkelen, in dit geval de robotica. Belangrijker misschien nog is dat de regering met zo’n strategie de doorslag kan geven in de race om het wereldleiderschap in een bepaalde sector.

De VS hebben weinig andere keuze dan in robotica te investeren, zij het door directe investeringen, productie-aanpassingen of het subsidiëren van bedrijven die in de sector actief zijn. Hoe langer de Amerikaanse regering dat uitstelt, hoe groter het Chinese overwicht zal worden.

car factory with armed robots (1)
KAZUHIRO NOGI / AFP
Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close