Articles

Rubik-kubus dreigt zijn patent te verliezen

De Rubik-kubus dreigt zijn patent te verliezen. Het Europese hof van justitie moet de eerstvolgende dagen immers bepalen of op de kubus wel een patent kan worden genomen.

De advocaat-generaal van het Europese hof gaf in mei al te kennen dat er onmogelijk een bescherming kon worden toegestaan op een driedimensionale vorm die noodzakelijk is om een technisch resultaat – in dit geval een roterende puzzel – te kunnen bekomen. Het advies van de advocaat-generaal is niet bindend, maar wordt door het hof meestal bevestigd. De Rubik-kubus blijft bijzonder succesvol. De puzzel is al meer dan vier decennia op de markt, maar verkoopt nog altijd tien miljoen exemplaren per jaar. Onder meer de Duitse speelgoedfabrikant Simba, die goedkopere kubussen uit China wil invoeren, vecht het handelsmerk van Rubik al meer dan tien jaar aan. “Er konden de voorbije achttien maanden al signalen worden opgevangen dat de intellectuele eigendomsrechten gradueel worden uitgehold,” benadrukt Nick Kounoupias, wettelijk adviseur van Erno Rubik, de uitvinder van de driedimensionale puzzel.

Licenties

Rubik liet het handelsmerk voor de kubus op het einde van de voorbije eeuw registreren. De productie van de puzzel wordt in licentie gegeven. Maar wanneer de bescherming wegvalt dreigen die fabrikanten met een brede waaier van goedkopere imitaties geconfronteerd te zullen worden. Eerder verloren onder meer de voedingsgroepen Nestlé en Lindt & Sprüngli al op een gelijkaardige manier de bescherming op de specifieke vormgeving van enkele producten. Volgens David Woods, consulent bij het juristenkantoor Pinsent Masons, weerspiegelt het advies van de advocaat-generaal de stelling dat handelsmerken niet kunnen gebruikt worden om een onderliggende technologie te beschermen. Nick Kounoupias benadrukt echter dat het hof mogelijk extra verduidelijking zou kunnen vragen vooraleer een uitspraak te vellen. Daardoor zou een definitieve beslissing volgens hem kunnen worden uitgesteld. Die periode zou eventueel tot één jaar kunnen uitlopen. (mah)

Tags
Show More
Close
Close