Strakke regels zadelen Duitse bierbrouwers op met gigantische kater

In Duitsland is zopas de vijfhonderdste verjaardag van het Reinheitsgebot gevierd. De wetgeving werd destijds ingevoerd door de Hertogen van Beieren, die bepaalden dat bij de bierproductie uitsluitend gebruik gemaakt mocht worden van water, gerst en hop.

Na de Duitse eenmaking in de tweede helft van de negentiende eeuw werd het Reinheitsgebot ook door andere Duitse regio’s geadopteerd en in het begin van de twintigste eeuw nationaal ingevoerd. Het Reinheitsgebot is vooral een nationaal marketing-instrument geworden, maar heeft ook belangrijke ongunstige consequenties. “Uiteraard was er vroeger steeds gevaar op contaminaties,” aldus het magazine The Economist. “Maar de regels waren vooral gericht op marktcontrole en protectionisme. De wet zorgde ervoor dat bieren uit andere Duitse regio’s of het buitenland, die andere ingrediënten bevatten, uit de markt werden gehouden.”

Innovatie

“In de jaren tachtig van de voorbije eeuw werd dat verbod echter door de Europese Economische Gemeenschap (EEG) ongedaan gemaakt, zodat buitenlandse brouwsels ook in Duitsland als bier konden worden verkocht.” “Het Reinheitsgebot heeft echter vooral de variëteit op de Duitse biermarkt aangetast,” zegt The Economist nog. “De zuiverheidswet heeft innovatie onmogelijk gemaakt. De Duitse biermakers zijn niet in staat geweest tot experimenten die de Amerikaanse ambachtelijke brouwers en de Belgische lambiek-producenten wel konden ondernemen. Terwijl buitenlanders kunnen experimenteren met kruiden, fruit en andere ingrediënten, moeten de Duitse brouwers bij de vastgelegde bestanddelen blijven.” Dat zou ook de tanende Duitse interesse voor bier verklaren. Een kwarteeuw geleden dronk een gemiddelde Duitser jaarlijks nog 148 liter bier. Dat is inmiddels teruggevallen tot 106 liter. (mah)

Tags
Show More
Close
Close