Economie

Tether (USDT): de veiligste cryptocurrency of pure fraude?

Investeren in cryptocurrency blijft riskant, maar daar vormt Tether in theorie een uitzondering op. Het buitenbeentje onder de virtuele munten heeft namelijk altijd dezelfde waarde als 1 dollar en bewaart dat geld ook voor de volle 100 procent op bankrekeningen. Al zijn er over dat laatste recent wel steeds meer twijfels.

Als je de koers van de verschillende cryptocurrency bekijkt, zie je vaak bij alle munten een heel erg gelijklopende trend. Als de waarde van de Bitcoin stijgt, komen ook de cijfers van Ethereum, Ripple, Litecoin, Bitcoin Cash, Monero en de meeste andere cryptomunten in het groen te staan. Enkel bij grote beslissingen of bepaalde schandalen zijn er grote verschillen te zien.

Maar investeren in cryptocurrency blijft voorlopig nog altijd niet zonder risico’s. Zo zien we vaak dat ook een koersdaling van een van de grotere munten meestal een negatief effect op heel de cryptomarkt. Als er één virtuele munt rode cijfers toont, zal je die vaak bij alle andere cryptocurrency zien. 

Cryptocurrency kopen en verkopen

Bij zo’n koersdaling of crash heb je als investeerder in cryptovaluta twee keuzes: of je bent een echte believer en houdt alles bij (het zogenaamde HODL’en) en hoopt op beterschap, of je verkoopt alles zo snel mogelijk. Dat laatste is echter vaak niet zo eenvoudig als het klinkt, zeker als je handelt in kleinere, minder bekende cryptocurrency.

Als je je virtuele munten wil omzetten naar echte munten betaal je vaak transactiekosten en is er daarnaast ook nog een risico dat je (bij winst) belastingen moet betalen. Bovendien bestaat de kans dat het, als de koers stijgt, opnieuw kriebelt en je je geld weer wil investeren en zo dus opnieuw met kosten zit.

Hoe werkt Tether?

Dat veel voorkomende probleem wil Tether verhelpen door te fungeren als een soort ‘stablecoin’ in de onstabiele cryptomarkt. Tether is namelijk, in tegenstelling tot andere cryptocurrency, wel gekoppeld aan een fiat valuta of fiduciair geld zoals de dollar, euro of yen. 

De bedoeling is dat op die manier de waarde van 1 USDT, de meeste gebruikte, dollar-variant van Tether, altijd ongeveer 1 dollar waard blijft. Alleen bij inflatie van de dollar zal Tether meestijgen zodat de waarde gelijk blijft. Zo heb je bijna geen risico om veel geld te verliezen, zoals wel het geval is bij andere cryptocurrency. Aan de andere kant zal je dus ook wel geen winst maken.

Dat dit in de praktijk blijkt te kloppen, kan je afleiden uit de grafiek van CoinMarketCap die je hier ziet. Het afgelopen jaar schommelde de waarde van 1 Tether tussen de 0,96 en 1,06 dollar, minieme verschillen als je dat vergelijkt met de grote koersschommelingen van de meeste andere cryptocurrency.

Hoe populair is Tether?

Dat alles zorgt ervoor dat Tether een heel handig middel is om snel en eenvoudig te handelen in met cryptocurrency. Als je even stabiliteit wil met je geld hoef je niet uit de cryptocurrency te stappen en kan je gewoon alles overzetten op Tether. Zo kan je blijven werken met cryptocurrency zonder het risico te lopen dat je ineens al je geld kwijt bent.

Cryptotraders maken duidelijk graag gebruik van zo’n systeem want Tether kende het afgelopen jaar een gigantische groei. De totale waarde van alle munten, de zogenaamde market cap, is ondertussen meer dan 2,5 miljard dollar (iets minder dan 2,2 miljard euro), dubbel zoveel als een jaar geleden. 

Hoe betrouwbaar is Tether?

In theorie klinkt Tether dus als een heel betrouwbare cryptocurrency, maar toch zijn er critici die twijfelen aan het mooie verhaal en vermoeden dat het hier gaat om een groots opgezette fraude. Omdat Tether ervoor gekozen heeft zijn virtuele munt te koppelen aan een echte munt moet het dus ook ergens op een bank meer dan 2,5 miljard dollar hebben staan.

De partij achter Tether beweert dat dat wel degelijk het geval is, maar wie die mensen precies zijn, is een groot mysterie. De munt gaat uit van een van de grootste cryptocurrency exchange Bitfinex, maar over het bedrijf daarachter is maar heel weinig geweten. Allerhande juridische constructies verwijzen naar fiscaal voordelige holdings in Hongkong, Zwitserland, de Maagdeneilanden en andere belastingsparadijzen, maar vermoedelijk is daar niet veel meer te zien dan een postbus. Een lange zoektocht wees vorig jaar de Nederlander Jean Louis van der Velde aan als CEO achter Bitfinex en Tether, maar van de man zijn amper foto’s of gegevens te vinden en ook op sociale media is hij een zogenaamde ‘ghost’.

Externe audits die de solvabiliteit van Tether moesten bewijzen, draaiden in het verleden altijd op niets uit. Een interne audit van Tether zegt dan weer (uiteraard) wel dat alles in orde is met hun financiële reserves. Maar momenteel weet dus niemand met zekerheid of het bedrijf in staat is om alle Tether uit te betalen indien de bezitters dat zouden willen. Op zich is dat niet het grootste probleem want ook banken hebben niet de mogelijkheid om alle gebruikers direct terug te betalen bij een bankrun. Daar ben je echter wel (tot op zekere hoogte) beschermd door de overheid, maar bij Tether is er in geen enkele instantie die je kan helpen als het bedrijf niet in staat blijkt om je terug te betalen.

Welke voordelen heeft Tether?

Toch heeft Tether wel degelijk ook voordelen. Zo betaal je er geen transactiekosten eens de coins in je Tether Wallet zitten, iets wat bij veel andere cryptocurrency wel het geval is.

Doordat de virtuele munt ondertussen bijna tot de 10 grootste cryptomunten behoort, is het ook heel goed ingeburgerd en vaak aanvaard. Dat wil zeggen dat je eenvoudig Tether kan kopen, verkopen en gebruiken bij onder andere Bitfinex, Shapeshift, GoCoin en verschillende andere beurzen.

Tether: kopen of niet?

Heel wat tegenstrijdige berichten dus over het buitenbeentje van de cryptomarkt. Een eenduidig advies geven over Tether is dan ook niet eenvoudig en zal je ook nergens vinden. Tether heeft namelijk zowel voor- als tegenstanders en die zijn vaak allebei even fanatiek.

Zelf zouden wij aanraden om de cryptocurrency zeker te gebruiken bij het traden door de vele voordelen die het biedt, maar niet het risico te nemen om te veel geld voor een te lange tijd in Tether te laten staan. Er bestaat namelijk nog altijd een kans dat heel de constructie één grote zwendel en dus fraude is en dat al het geld niet op banken staat maar al lang is uitgegeven door de mensen achter Bitfinex en Tether.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close