Articles

Op 91 km van de Belgische grens ligt een fietsersparadijs

De Nederlandse stad Utrecht heeft in zijn Centraal Station een parkeergarage voor zesduizend fietsen geopend. Het initiatief is onderdeel van een project dat de stad met 12.500 plaatsen de grootste fietsenstalling ter wereld zal opleveren, maar Utrecht ook tot een speerpunt van innoverende mobiliteitsoplossingen moet maken.

De stad, die ongeveer 330.000 residenten telt, registreert op dit ogenblik al gemiddeld 125.000 fietsverplaatsingen per dag. In de ranglijst met de meest fietsvriendelijke steden van de wereld heeft Utrecht dan ook de Nederlandse hoofdstad Amsterdam van de tweede plaats verdrongen. De Deense hoofdstad Kopenhagen blijft de ranglijst aanvoeren. Nederland heeft 18 miljoen inwoners, maar beschikt tegelijkertijd over een vloot van 22,5 miljoen fietsen. Het dagelijks gebruik van de fiets is op één decennium met 11 procent gestegen, onder meer dankzij de introductie van de elektrische tweewieler, die het vervoermiddel ook bij oudere bevolkingsgroepen populair heeft gemaakt. Meer dan een kwart van alle Nederlandse verplaatsingen gebeuren met de fiets. Jaarlijks wordt in het land 500 miljoen euro in de fietssector geïnvesteerd, maar die inspanning betaalt zich volgens supporters bijzonder snel terug. Er is immers een belangrijke winst op het gebied van gezondheid en productiviteit, terwijl ook belangrijke kostenbesparingen konden worden opgetekend.

Winst

Studies van de Universiteit Utrecht hebben uitgewezen dat de fiets de Nederlandse economie elk jaar 23 miljard dollar besparingen oplevert. Onder meer wordt erop gewezen dat het aantal fatale ongevallen met fietsers de voorbije twee decennia met 21 procent is gedaald. Dat wordt toegeschreven aan een afname van de kans op confrontaties tussen fietsen en auto’s. “Hoe meer mensen de fiets nemen, hoe veiliger het verkeer wordt,” benadrukken de supporters. Met inbegrip van de voordelen voor de fysieke en mentale gezondheid, zou de fiets in Nederland jaarlijks ongeveer 6.500 voortijdige overlijdens helpen vermijden. Utrecht reserveert een jaarlijks budget van gemiddeld 55 miljoen dollar voor de verdere uitbouw van de fietsinfrastructuur. Het stadsbestuur betoogt dat die inspanningen ook 300 miljoen dollar socio-economische voordelen – zoals besparingen voor de gezondheidszorg, een lagere luchtverontreiniging, een kleinere filedruk en een hogere productiviteit door een gezondere bevolking – opleveren. Vanuit het Centraal Station heeft de fietser toegang tot een netwerk van meer dan 300 kilometer fietspaden. Alle openbare gebouwen krijgen een eigen fietsgarage. Bovendien kunnen fietsers gebruik maken van een applicatie die berekent hoe snel er moet gereden worden om een volgend groen verkeerslicht te halen. Ook de Nederlandse Spoorwegen (NS) wijzen op het belang van een efficiëntie fietsinfrastructuur. “Een mogelijke combinatie met de fiets doet immers ook het aantal treinreizigers toenemen,” wordt er opgemerkt.

//platform.twitter.com/widgets.js

AFP PHOTO / ATTILA KISBENEDEK
Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close