Economie

Verzekeringssector wil niets weten van cannabisindustrie

De productie en verkoop van marihuana is in de Verenigde Staten inmiddels al een sector met een omzet van vele miljarden dollar geworden, maar de grote verzekeraars blijken de industrie voorlopig angstvallig te vermijden. Dat zegt Brian Louis, redacteur bij het persbureau Bloomberg. Een aantal kleinere partijen zien in die afwezigheid een mogelijkheid om een vroeg marktvoordeel uit te bouwen.

“Onder meer grote verzekeraars zoals Allianz, Hartford Financial Services en Nationwide Mutual Insurance weigeren op dit ogenblik banden met bedrijven die in de marihuana-industrie actief zijn,” zegt Brian Louis.

“Hoewel in steeds meer Amerikaanse staten het gebruik van cannabis voor medicinale als recreatieve doeleinden wordt toegestaan, blijft het product op federaal niveau onwettig. Die federale barrière weerhoudt de grote verzekeraars ervan zich met de sector in te laten. Die beslissing laat echter het terrein open voor een aantal kleinere aanbieders van verzekeringsproducten.”

Opportuniteiten

“Bij alle grote verzekeringsmaatschappijen is het cannabis-dossier al op het bureau van de bedrijfsleiding terecht gekomen,” erkent Tom Fitzgerald, een woordvoerder van verzekeringsmakelaar Aon. “Er moet immers een strategie worden bepaald over de houding tegenover een opkomende sector.”

“Op dit ogenblik is er echter weinig kans dat de grote maatschappijen bereid zullen zijn om contracten met producenten of verdelers van marihuana af te sluiten.”

Nochtans vertegenwoordigt legale cannabis op dit ogenblik al een omzet van 11 miljard dollar. Over vijf jaar zal dat bedrag minstens tot 23 miljard dollar zijn opgelopen.

Het recreatief gebruik van marihuana is nu al in negen Amerikaanse staten en de hoofdstad Washington toegestaan. Medicinale cannabis is inmiddels al vijfentwintig staten en de stad Washington toegelaten.

“Telers willen onder meer een bescherming tegen een verlies van oogsten en andere bedreigingen,” benadrukt Brian Lewis. “Ook retailers en verdelers van onkruidverdelgers willen hun risico’s laten indekken. De bedrijven weten al lang dat ze door de federale wetgeving onmogelijk bij de Amerikaanse banken voor een financiering terecht kunnen, maar nu ervaren ze ook problemen bij de afsluiting van een lening.”

Canada

“Kleinere verzekeraars, zoals Continental Heritage uit Ohio, maken daarvan gebruik”, betoogt Brian Lewis. Charles Hamm, chief executive van Continental Heritage, wijst er daarbij op dat het bedrijf een traditie heeft in de selectie van markten die door de grote partijen vaak worden genegeerd. Hamm voegt eraan toe ervan overtuigd te zijn dat cannabis een sector met bijzonder veel opportuniteiten zal blijken. 

Dave Jones, hoofd van de Californische verzekeringsautoriteiten, zegt de angst van de sector voor de federale regering overdreven te vinden. Volgens hem moet er wellicht geen federale interventie worden verwacht, terwijl de sector een grote en groeiende industrie vertegenwoordigt.

Nationwide zei, net zoals andere grote sectorgenoten, weliswaar op dit ogenblik geen samenwerking met de marihuana-industrie te overwegen, maar merkt wel op de kansen en uitdagingen van de sector te volgen.

“Naarmate een toenemend aantal regio’s marihuana legaliseren, zullen meer partijen door de markt worden aangetrokken,” zegt ook Matt Porter, vice-president bij Cannabis Insurance Professionals. Hij wijst er daarbij op dat in oktober recreatieve cannabis ook in Canada legaal wordt. Daardoor wordt de potentiële markt voor onder meer de verzekeringsindustrie nog gevoelig groter.

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close