Articles

Voedingsmerken beschouwen Oost-Europa als een soort ‘vuilnisemmer’ van het Westen

Voedingsbedrijven moeten ertoe worden gedwongen om over de hele Europese Unie aan het publiek dezelfde kwaliteit te garanderen. Die oproep komt onder meer van Gabriela Matecna, Slowaaks minister van landbouw.

Er moet volgens haar immers worden vastgesteld dat vele voedingsmerken in Oost-Europa producten verkopen die inferieur zijn aan het aanbod dat in West-Europa op de markt wordt gebracht. De Slowaakse politica roept dan ook op tot maatregelen om het probleem aan te pakken. Volgens Matecna is een oplossing binnen het huidige regelgevende kader mogelijk. Andere politici uit Oost-Europa roepen echter op tot financiële sancties. “Onderzoek toonde onder meer dat mozzarella-pizza van Oetker in Slowakije minder kaas bevatte dan in buurland Oostenrijk,” aldus Gabriela Matecna. “Visproducten van Iglo bleken in Slowakije ook slechts 53,3 procent vis te bevatten, tegenover 59,6 procent in Oostenrijk.” “In een aantal andere Oost-Europese landen en de Baltische staten moesten gelijkaardige verschillen worden opgetekend. Voedingsbedrijven hanteren op de Europese markt duidelijk verschillende normen.”

Apartheid

Gabriela Matecna bracht vorig jaar al de problematiek aan de oppervlakte. De Bulgaarse premier Boyko Borisov had de praktijken toen als een Europese vorm van apartheid beschreven. Er is geen enkele wet die de voedingsbedrijven verplicht om in elk land eenzelfde product te leveren. “Er zijn een aantal redenen waarom de producten soms in andere vorm op de markt worden gebracht,” zeggen woordvoerders van onder meer Oetker en Iglo. “Onder meer moeten recepten vaak aan de lokale smaak worden aangepast. Bovendien wordt dikwijls ook gebruik gemaakt van grondstoffen die ter plaatse beschikbaar zijn. Verder moet ook rekening worden gehouden met de eetgewoontes van de lokale bevolking. Tenslotte zijn er ook vaak specifieke nationale richtlijnen die moeten worden nageleefd.” “Daarom kunnen producten met een verschillende inhoud en volume op verschillende Europese markten aan verschillende prijzen worden verkocht,” benadrukt onder meer sectororganisatie FoodDrinkEurope. “Het is echter ondenkbaar dat in Oost-Europese landen producten met een lagere kwaliteit op de markt zouden worden gebracht.” Jean-Claude Juncker, voorzitter van de Europese Commissie, benadrukte in zijn jongste beleidsverklaring dat een dergelijk beleid ontoelaatbaar zou zijn. Hij beloofde een budget van 1 miljoen euro om nationale diensten voor de voedselveiligheid de nodige tests te laten uitvoeren. De Europese Unie heeft echter geen plannen voor een aangepaste wetgeving. “Wanneer de bestaande regelgeving correct wordt toegepast, zou het probleem zijn opgelost,” zegt Gabriela Matecna. “Boetes zijn de laatste oplossing.” Andere politici willen echter verder gaan. Onder meer Lubomir Zaoralek, Tsjechisch minister van buitenlandse zaken, is van mening dat sancties moeten worden overwogen. Op dit ogenblik bestaat volgens hem het gevoel dat de landen in Oost-Europa als vuilnisemmer voor het westen fungeren. (mmah)

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close