Economie

Vragen over positieve impact professionele sport op toerisme

Professionele sport pretendeert een positieve impact te hebben op de lokale economie, maar het is niet evident om daarvoor onomstootbare bewijzen te vinden. Dat is de boodschap van een onderzoek van wetenschappers aan de West Virginia University, de University of New York en de Cornell University, gebaseerd op de invloed van wedstrijden uit verschillende professionele sportcompetities op de toeristische cijfers van Los Angeles.

De onderzoekers analyseerden data over de inkomsten van de hotels binnen een straal van vier kilometer rond het Staples Center in Los Angeles. Het Staples Center is een van de meest gebruikte sportcentra van de Verenigde Staten. De sportarena is de thuisbasis van de basketteams Lakers en Clippers en het ijshockeyclub Kings.

Weinig meerinkomsten

‘De overheid en de toeristische sector verwijzen geregeld naar de economische baten die ze van professionele sporten in hun steden ervaren,’ zeggen de hoofdonderzoekers Brad Humphreys en Adam Nowak, economen aan de West Virginia University. ‘Onze studie heeft voor die beweringen echter geen enkele bevestiging gevonden. Alvast de hotelsector in de omgeving van het Staples Center kan weinig voordelen melden.’

‘Op dagen dat de Lakers, Clippers of Kings in het Staples Center speelden, lieten de hotels de prijzen van hun kamers dalen,’ verduidelijken Humphreys en Nowak. ‘Daardoor vielen de totale inkomsten van de lokale hotelsector op de wedstrijddagen van het ijshockey terug. Op de wedstrijddagen in het basket was er slechts een kleine toename.’

‘In het algemeen bleek de toename van het aantal verhuurde kamers onvoldoende groot om de verlaagde dagtarieven afdoende te compenseren,’ benadrukken de onderzoekers. ‘We konden dan ook geen bewijs vinden dat professionele sportactiviteiten op het aantal toeristen op een duurzame basis kan optrekken.

Spelersstakingen

De onderzoekers wijzen erop dat de hotels tijdens sportevenementen de tarieven verlagen om hun kamers te kunnen vullen. ‘Maar die aanpak lijkt averechts te werken,’ aldus Humphreys en Nowak. ‘In het gunstigste geval laten de inkomsten een status-quo optekenen. IJshockey levert de hotelsector zelfs verliezen op. Toeristen die Los Angeles bezoeken blijven zelfs uit de buurt van het Staples Center om drukte en andere overlast te vermijden.’

‘Opmerkelijk is dat de hotels wel betere cijfers konden voorleggen in sportvrije periodes,’ zeggen de onderzoekers nog. ‘Dat bleek onder meer het geval bij spelersstakingen.’ Humphreys en Nowak merken op dat een eerder onderzoek in Charlotte in de Amerikaanse staat North Carolina gelijkaardige resultaten opleverde.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close