Economie

Wat betekent het kolossale handelsoverschot voor de Duitse economie?

Duitsland is voor het derde jaar op rij op weg om het grootste handelsoverschot ter wereld te laten optekenen. Dat blijkt uit cijfers die het Ifo Institute in München heeft vrijgegeven.

Volgens het Ifo Institute zal het Duitse handelsoverschot in 2018 een kleine 260 miljard euro bedragen of 7,8% van het bbp. Dat is 0,1% minder dan vorig jaar.

Wat is een handelsoverschot?

Het handelsoverschot is het verschil in totale waarde tussen de goederen die door een land worden uitgevoerd en de goederen die worden ingevoerd. 

Lijkt een handelsoverschot op het eerste zicht een positieve ontwikkeling, dan kunnen daar verschillende vraagtekens bij worden geplaatst. Volgens verschillende economen zorgt een chronisch overschot voor minder economische stabiliteit en wel om drie redenen:

Handelsoverschot creëert minder economische stabiliteit

– wanneer een land als Duitsland een handelsoverschot boekt, boeken andere landen automatisch een tekort. Ten tijde van de financiële crisis, lieten economen opmerken dat de vele leningen die de Zuid-Europese landen in problemen hadden gebracht uiteindelijk werden aangewend om Duitse producten te kopen. Duitsland leende met andere woorden aan zichzelf. Er was sprake van een duidelijke overtreding van de eurozone-regels inzake “macro-onevenwichten”. Toch werd daar in de praktijk niets aan gedaan. 

– een handelsoverschot betekent dat een land minder consumeert en investeert dan het produceert. Dat land is dus minder welvarend dan het zou kunnen zijn.

– Om de export aan te zwengelen gaan overheden loonmatigingen en andere maatregelen doorvoeren (wat producten goedkoper maakt voor de export), terwijl de gemiddelde nationale consument daar niet beter van wordt. 

Duitsland vs. Verenigde Staten

Het Duitse handelsoverschot is al langer een doorn in het oog van de Amerikaanse president Donald Trump en andere globale handelsorganisaties. De Verenigde Staten kampen al langer met grote handelstekorten, voornamelijk door de massale import van Chinese, Japanse en Mexicaanse, maar ook Duitse goederen. Voor dit jaar wordt een tekort van 365 miljard euro voorspeld. Hebben de VS Chinese goederen al van invoerheffingen voorzien, dan zijn plannen om de invoer van Duitse wagens extra te gaan belasten voorlopig uitgesteld. Andere landen die traditioneel grote handelsoverschotten laten opmeten zijn Japan en Nederland.

Wat met België?

België moest in 2017 een handelstekort van 4 miljard euro rapporteren. In totaal werd voor 269 miljard euro geëxporteerd en voor 273 miljard euro geïmporteerd, aldus cijfers van het Instituut voor de Nationale Rekeningen (INR). Het is het tiende jaar op rij dat België afsluit met een handelstekort.

Volgens vele economen weerspiegelt de omvang van het Duitse surplus vooral de jarenlange politiek van loonmatigingen en het gebrek aan investeringen in infrastructuur en onderwijs. Duitsland heeft ook geprofiteerd van de relatief zwakke euro. Duitsland zelf weerlegt de kritiek door te stellen dat zijn vergrijzende bevolking liever spaart dan dure (geïmporteerde) goederen te kopen.

Show More
Close
Close