Economie

Zelfrijdende auto blijft voor voetganger een acuut gevaar

Autobouwers investeren zwaar in de ontwikkeling van technologie die het verkeer veiliger moeten maken. Onder meer het gebruik van sensoren, camera’s en software moet het risico op aanrijdingen verminderen. Dat moet onder meer de zwakkere weggebruiker een betere bescherming bieden. Tests van de American Automobile Association (AAA) met modellen van verschillende autoconstructeurs tonen volgens Andrew J. Hawkins, transport-specialist bij de nieuwssite The Verge, echter dat de ontwikkelaars nog een lange weg zullen moeten afleggen vooraleer de gestelde veiligheidsdoelen zijn bereikt.

‘De testwagens waren uitgerust met technologie die voetgangers moest kunnen detecteren,’ betoogt Hawkins. ‘Tevens waren in de auto’s automatische noodremmen ingebouwd. De resultaten van de studie waren echter bijzonder verontrustend.’

Alarmerend

‘Wanneer de onderzoekers dummy’s van een volwassen voetganger de rijweg lieten oversteken, kwam het in 60 procent van de gevallen tot een aanrijding,’ benadrukt de transport-specialist. ‘Die tests gebeurden overdag en bij snelheden van 30 kilometer per uur. Wanneer de dummy’s werden vervangen door kinderversies, werden de resultaten nog veel meer alarmerend. Bij die tests werd een crashpercentage van 89 procent geregistreerd.’

‘Proeven bij nacht en hogere snelheden leverden eveneens een hoger ongevallenpercentage op,’ zegt Hawkings. ‘De onderzoekers merken dan ook op dat de vermeende hightech detectiesystemen tijdens de nacht niet effectief blijken.’

‘Vastgesteld werd dat geen enkele testwagen erin lukte om in het donker een volwassen voetganger te detecteren. Wanneer de auto na een bocht een voetganger moet identificeren, blijkt een ongeval eveneens nauwelijks te vermijden.’

‘Er worden vorderingen gemaakt, maar het is duidelijk dat de sector nog een lange weg moet afleggen voordat autobestuurders en voetgangers de technologie absoluut kunnen vertrouwen,’ zeggen de onderzoekers.

Verantwoordelijkheid

In een reactie op de resultaten van de studie erkent autobouwer Honda dat de technologie nog een aantal beperkingen kent. ‘Vooral tijdens de nacht zijn er nog sprake van een aantal onvolkomenheden,’ zegt de Japanse constructeur. ‘Technologieën zoals camera’s, die een belangrijk instrument zijn voor objectherkenning, hebben bij ongunstige omgevingssituaties – zoals duisternis, regen, sneeuw of mist, een verminderde capaciteit.’

General Motors benadrukte dat actieve veiligheidstechnologie een daadwerkelijke meerwaarde vormt voor de verkeersveiligheid, maar wees erop dat deze functies geen vervanging zijn van de primaire verantwoordelijkheid van de bestuurder.

Tags
Show More

Express wordt Business AM

Close
Close