Business

Zwarte markt in tabak en benzine laat zich in Griekenland niet zomaar beteugelen

Bijna een kwart van alle sigaretten die in Griekenland op de markt worden gebracht, blijken gesmokkeld te zijn. Naar schatting is bovendien één of vijf liter brandstof die door de Griekse autobestuurders wordt getankt, eigenlijk bestemd voor de scheepvaart. Sinds het begin van de economische crisis is de zwarte markt in het land geëxplodeerd en de aanpak van dat fenomeen belooft voor de nieuwe Griekse regering een moeilijke opdracht te worden.

De Griekse staatkas verliest naar schatting jaarlijks tussen 500 miljoen euro en 600 miljoen euro aan inkomsten door de verkoop van gesmokkelde sigaretten en tot 1,5 miljard euro door brandstoffraude.

De nieuwe Griekse premier Alexis Tsipras heeft dan ook beloofd dat zijn regering van de strijd tegen deze fraude een prioriteit zal maken. Maar voor een land aan de grens van Europa en met talrijke havens dreigt dat geen makkelijke opgave te worden.

‘Enkel een verlaging van de accijnzen kan helpen’

Volgens het marktonderzoeksbureau AC Nielsen bedroeg de consumptie van illegale sigaretten in Griekenland zes jaar geleden nochtans slechts 3 procent. Vorig jaar was dat aandeel al tot meer dan 21 procent opgelopen. De oorzaak is niet ver te zoeken, want op vijf jaar tijd heeft de Griekse overheid de taksen op tabak en sigaretten liefst zeven keer verhoogd

Daaruit concludeert Ioannis Michaletos, expert bij het Institute for Defense & Security Analysis (ISDA) in Athene, dat een verlaging van de accijnzen de enige efficiënte maatregel zou zijn in de strijd tegen de zwarte markt.

De kans lijkt echter klein dat de Griekse regering daartoe bereid is. Er werd immers al aangegeven dat men zich vooral wil focussen op scherpere controles in de havens en een betere traceerbaarheid van sigarettenpakjes. Michaletos gelooft daar niet in, want ook andere Europese landen hebben volgens hem met deze methodes weinig succes geboekt.

Anonieme bronnen binnen de veiligheidsdiensten zeggen tevens dat de Griekse douane door een gebrek aan middelen en corruptie niet in staat is diepgaande onderzoeken te voeren. 

Dat blijkt onder meer uit de grootschalige fraude met brandstof in Griekenland. Een vijfde van de Griekse autobrandstof zou eigenlijk voor de scheepvaart bestemd zijn. In de scheepvaart moeten veel minder taksen op brandstoffen worden betaald dan in het wegverkeer. Maar ondanks een stijging van 50 procent in het aantal vaststellingen, slagen de douane en politie er zelden in de verantwoordelijken voor de fraude op te sporen.

Hoge verwachtingen

Vaak houden die fraudeurs zich bezig met verschillende vormen van zwarte handel. Het gaat om de import van nagemaakte sigaretten, btw-fraude met tabak die zogezegd uit de Europese Unie wordt geëxporteerd, maar toch op de Griekse markt terechtkomt en de lokale namaak van sigaretten. Griekenland is traditioneel een belangrijke producent van tabak.

Toch geloven sommigen dat het de nieuwe Griekse regering nu echt menens is met de aanpak van de zwarte markt. Onder meer Giorgos Asmatoglou, voorzitter van een vereniging voor uitbaters van tankstations, verwacht veel van Dimitris Mardas, de nieuwe vice-minister van begroting.

Mardas is een professor economie die verscheidene studies over fraude heeft geschreven. Volgens Asmatoglou zou onder meer grote vooruitgang kunnen worden geboekt door de introductie van een controle op de distributieketen aan de hand van navigatiesystemen. 

Show More

Express wordt Business AM

Close
Close